常看小弟Po文的朋友,是不是發現很多航空公司商務艙價格其實並沒有想像中的貴呢?

這一兩個月小弟陸續收到一些玩哩程的團友私訊詢問:「我手上持有xx哩程,xx信用卡點數,目前正在查飛歐洲的哩程票,但是看到你的機票文,覺得現金入手非常划算。請問我該早早換哩程票,還是等待現金特價呢?」

其實這個問題,通常上我會建議哩程如果足夠,可優先選擇哩程票,畢竟哩程是會貶值的。但是實務上牽扯到很多因素,每個人考量點都不同,小弟也很難一語道破所有癥結,所以我歸類了以下因素,大家可以在安排每趟旅行前,思考自己應該用哪種方式訂票:

【時間】

1. 換票彈性 – 很多人無法踏入哩程圈正是因為缺乏換票的彈性,除了放假時間受限,旅行人數也會影響換票的難度。也就是說:「如果你的行程是兩人以下、不太受限國定假日前後才能出遊的話,可以先從哩程票找起;反之,如果時間不夠彈性或者是四口以上的家庭,小弟建議等待特價機票,並趁機賺些哩程和點數。」
2. 預期行程 – 換句話說,就是行程早就決定好,無論如何你都要飛,譬如出差、參展、參加婚禮等,不管票價多貴也得咬牙買下去,那就請務必提早換哩程票,越早越好。
3. 追求直飛 – 我們還是必須承認,轉機的原因很大部分是為了追求便宜的票價,之前也和大家提過,台灣出發的機票跟周圍城市相比,就是硬生生貴上許多。如果你的親戚朋友是能少搭一段飛機也絕不為便宜票價動搖的話,那就請努力幫他找哩程票。

【金錢】
小弟的入社問題都會問,你能接受多少金額的商務艙?
其實從每個人的回答中可以觀察出大家接受的範圍落差不小,雖說這和居住城市、個人狀況都有關,但我相信有長期關注小弟文章的人,會知道這其實是有標準答案的。
也就是說,各城市出發的各航司都會不定時釋出特價機票,雖然時間和路線有所不同,但促銷價還是有固定行情。入社問題的用意主要在了解每個人對票價的敏感度,以及可接受的區間在哪。 (另外說明一下,小弟po機票是取決該航線的價格是否下跌,並非根據大家的答案去推薦)

小弟將團友的回覆統整成以下三種:

1. 只用哩程 – 是的,就是完全靠哩程換票搭商務或頭等,這類型的朋友,通常對自己刷卡金額、消費模式和旅行次數已經有一套想法,並且對換票有一定的熟悉度。小弟唯一的建議就是養成記帳習慣,了解自己的哩程成本是多少。

2. 非bug不買 – 換句話說,你也願意真金白銀買機票,但是不見兔子不撒鷹,唯有標錯價格的超高CP值機票才能讓你慷慨解囊。

3. 夠便宜我就買 – 我想小弟的忠實觀眾應該大部份是這類型的朋友,也就是說,你有一定的經濟基礎,當過很長一段時間的陸行者,買過航空哩程、飯店點數,換過不少哩程票,明白羊毛終究是出在羊身上。再回過頭來,發現現金買其實並沒有想像中的貴。

以上無論哪一種,我相信大家共同的目標就是用最划算的價格,搭到最符合自己預期的航班。
而我必須說,最聰明的做法就是不要設限自己是哪一類消費者,而是每一種方式都去評估、微調,隨著時間線拉長,你就會找到適合自己的路。
小弟的心路歷程也是從一個完全不考慮商務艙的人,慢慢走過1、2、3,現在再面對哩程跟訂票時,我的標準和換法反而能變得更多樣。

最後想用小弟自己查票的經驗,跟大家分析一下商務艙特價的行情及出現頻率,以星空寰宇兩大聯盟來說:
東亞/東南亞飛紐澳 – 大約是落在美金$1600-$2000 (一季出現一次);
飛北美$1800-$2500  (出現時間不一定,十一月到隔年一月較多);
飛歐洲$1600-$2200 (幾乎隨時有特價,聯盟外的航司會更便宜)。

而且我們還有升等這招可以應用,所以只要仔細算一下,即使現金買比哩程成本貴一些,也是非常值得下手,因為還能回收點數。再考慮到現金買不太受限時間和人數,其實是更能迎合有商務夢卻沒時間彈性的人去購買。

【點數】
這邊也是小弟不斷會被問到的部分,就是很多人手上持有2 30萬哩程,一方面想用掉,一方面又覺得換掉後會有莫名的空虛和不安全感。
這個原因不外乎是哩程取得不易,或者是花了很長時間才累積到一個量,任誰都不會想輕易用掉。但換個角度,哩程跟你存摺裡的現金不同,並不是越多越好,何況存款都會被通膨給吃掉,哩程要面對的風險更大。所以小弟給一個比較折衷的建議:讓自己的信用卡點數保持在能開兩人份長程商務艙的存量就好,剩下的就請盡情花用吧! (注意,我說的是信用卡點數,因為沒有過期問題。)

在還沒達到這標準之前,你想現金開票、累積哩程也行,或者利用升等,減少點數使用也不失為是一個方法。小弟個人是現金和哩程混合使用,所以累積速度快,持有點數也多,在決定行程安排時就多了很多選擇,供大家參考。

【會籍】
會籍的部分小弟就不著墨了,基本上已經在玩會籍的人,不外乎是享受高卡帶來的哩程加成和待遇,包括升等、鎖位、優先checkin、改退票、貴賓室等等等。所以有玩會籍的人,我想也是現金票和哩程票混用的高手了。
不過想跟還在考慮入坑的人說明一下,我自己是一年至少兩趟跨洋、兩趟短程,即使這樣,我也沒有在玩會籍,因為對我來說,搭商務已經包了很多福利,雖然意外發生時的處理順序不如高卡,但也不會慢太多。除非你真的很常飛,不然把高卡留給有需要的人也是一種資源節省呀~

【體驗】
我知道有些團友已經對商務艙到了食之無味的程度,你可能追求的是頭等體驗,如果是這樣,使用哩程就是非常好的做法,也能發揮點數最大效益。以我個人來說,哩程的使用不外乎是貪求直飛方便,不然就是拿來體驗比較難用現金購買的頭等產品。所以如果你的目標是換到頭等艙的話,就不用再猶豫了,請勇敢的給它換下去!

 

【個人經驗】
最後想來分享我自己是如何在一年內混合使用哩程和現金票。誠如前面提到,我一年至少會有兩次跨洋長程,一次是固定去洛杉磯,一次是全家出遊。
洛杉磯的行程對我來說,比較沒有換票彈性,也沒心思多次轉機,有得換就換,沒得換就用升等,所以只要確定日期我就會盯票,順便燒一燒手上的哩程;
全家人的過年行程,我就有很多時間慢慢看票,但不太考慮哩程票,而是會注意信用卡開卡禮和機票資訊,一旦有特價票或bug票我就刷下去,靠全家桶、開卡禮、刷卡加成累積大量哩程。

其實這樣的做法,對我來說反而容易有囤點壓力,所以我會視情況將哩程拿去幫家人換機票或者換頭等艙開開眼界,也符合前述的點數效益。認真要講的話,有別於傳統哩程玩家,我是以現金為主、哩程為輔來操作手上機票。可能有些朋友會覺得一口氣刷個八千、一萬美金的機票實在很驚人!
但如果冷靜思考的話,你會發現要累積相同哩程,用陸行者的方式你可能得刷超過五萬美金甚至更多,既然都是花錢,除非你的消費都是剛需,不然效益上是很難比直接買機票划算的。 (雖然講過很多次,不過還是得再三提醒)

以上,算是給還在猶豫的朋友一些心得,最後補充一句,如果你對於旅遊地點沒有強烈執著的話,其實空出時間等待特價或bug票,將選擇交給命運決定不也是種浪漫嗎?? 




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